孩子的健康 我們是在保護?還是剝奪?

文/ 呂美寶 營養師

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現實生活中,我沒有小孩要養,但我有好多正努力照顧小孩的朋友們。我時常有機會跟朋友的小孩一同玩耍,那段時光總是美好的,因為看到的通常是孩子們天使的一面,等到回家後,爸媽們就週而復始地進行甜蜜家庭的親子互動時光(戰爭)。

大人每天忙於工作、接送小孩、照顧家人、打理家庭、擔心孩子的功課、假日大人還得努力進修維持競爭力,時時刻刻都在跟時間賽跑,希望自己可以更有效率來換取一絲絲喘息的時間。久而久之,我們大人老是睡不好、精神疲憊、帶著手機上廁所因為要蹲很久、偶爾皮膚還出個疹子還是發癢…這些好像已變為文明社會下多多少少都會有一點的小毛病。

「司空見慣」的小毛病

不過對於小朋友而言,經常便秘(但不該便便的關鍵時刻卻老吵著要嗯嗯)、皮膚常常這邊癢那邊癢、吃了什麼東西後立刻拉肚子、常常吵說肚子痛,或是像裝了勁量電池一般整天動個不停,這些經常性的小毛病,是否也跟著「司空見慣」了呢?

現今社會的教育主準提高了,醫藥進步了,傳染病也不再像以前如此盛行,但為何我們孩子的「小毛病」越來越多?

我們也盡力保護著孩子

後來,孩子們偶爾出現的小毛病,卻可能一直重複不斷地出現,趁著沒人注意的時候,這些小毛病逐漸演變為孩子的「慢性病」。大人經常性的做法,就是帶去給小兒科醫師問診,希望醫師能找到原因、而且吃了藥就要能獲得立即的改善(醫師是神也)。

我們擔心孩子容易感染,所以經常消毒他們的小手,使用殺菌洗手液,規定不准在外摸東摸西或在地上打滾,更何況是把玩看來髒兮兮的泥巴了。我們盡力避免外界看似有害的成分侵襲我們的小寶貝。

我們盡力保護孩子,但是事與願違啊,孩子身體的「小毛病」還是不曾間斷……

我們是不是 還遺漏了什麼?

是否剝奪了身體學習的能力

在一開始,這些「小毛病」的出現,其實是幫助孩子身體作「終身學習」的重要過程。透過某次的病菌侵入,讓身體的免疫系統開始學會如何應對,要組合什麼隊伍迎戰,可能經過一陣大戰後元氣大傷,但是免疫細胞是有記憶能力的,而且身體也有一套自癒的系統,幫助修復身體的細胞,重整隊形,擬好下一次的作戰策略。若我們在孩子身體打仗時硬是要來顆原子彈(抗生素、殺菌劑、為了創造超級乾淨的環境)把戰場整個消滅了,這無疑是剝奪了小兵們作戰學習的能力,這樣一次又一次,孩子的免疫細胞也就亂了陣腳,他們不知何時該與外來物共存,還是要開始戰鬥。

一次次地剝奪自我學習,這就是  過敏問題的開始。

事實的真相是

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– 在孩子身上反覆使用抗生素,對日後健康造成非常不利的影響。
– 時常接觸漂白水的孩子,得傳染病的可能性可能更高。
– 殺菌洗手液內含的三氯沙(triclosan),會擾亂內分泌與免疫功能。

因為我們一直透過人為的對抗機制,把大自然賦予我們的生態平衡,都給破壞了!

與人體接觸的微生物並非越少越好,不管是外部環境還是內部腸道,微生物對於身體健康扮演非常關鍵的角色。

還給孩子身體自我學習的機會

我們也是大自然的一部份,我們跟外界的土壤與細菌其實密不可分,戶外生態的環境如土壤、野草、昆蟲、微生物(甚至糞便),都是跟我們一起共存的生物,若我們極力隔絕(以為他們是髒的),孩子的身體就像是溫室裡的花朵,漸漸地會不知如何跟大自然共存。

能與多樣且豐富的物種一同仰賴共存,才是最天然、最強而有韌性的生存方式。可別因為孩子「小毛病」的訊號一起,就錯殺了友好的生物鄰居們以及體內自我學習的機會!

真正的健康,是從「學習與大自然生態共存」開始

 

參考資料:

大地療癒力(The Dirt Cure),瑪雅‧施翠特-克萊恩 醫學博士 Maya Shetreat-Klein, MD,平安文化。

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