對 DHA 貪得無厭的”大”腦

文 / 呂美寶 營養師 我們經常聽到營養師們提醒大家: “要多多吃魚喔,因為 omega-3 中的 DHA 對大腦健康有幫助,可以預防失智…” 這句話應該已成為常識來著… 最近朋友問了我一個有趣的問題: 那以前人類祖先也要吃這麼多 omega-3 嗎? 有這麼多 omega-3 食物給他們吃? 若吃不夠他們也會生病嗎? 咦~ 我覺得這問題問得真好耶,我整理了些文獻資料,讓我來說說人類祖先的營養歷史故事吧! 當人類祖先學會用 “火”的那一刻,便開啟了人類身體與文明進化的重要轉捩點: 祖先開始懂得從生食變為熟食;另外一項重要大事是發現沿海河岸營養程度高的海鮮與水草植物。 古早人類家庭原本是壯丁上山狩獵的,當某些區域被發現沿海河岸有海產食物時,哇! 真是太開心了! 不用等到壯丁打獵回來,家裡幾乎人人都可以補魚餵飽肚子囉(因此多了許多時間造就文明文化)! 再加上懂得用火,這樣的熟食(烹調)技術讓食物中的營養成分更好消化吸收,腸胃道就不用這麼耗能量,身體自然而然將能量留給大腦使用,所以我們人腦的發展越來越大顆,反觀消化道臟器則越來越小 (這也是人獸區隔的重要時刻,你看牛還需要有四個胃來消化食物呢),因此人類更加適應自然壓力,文明日益興起。 其實大腦是貪得無厭的能量暴食者,非常需要油脂跟葡萄糖,這兩者都是大腦非常重要的食物。尤其像大腦中的灰質有很多膜組織,這些膜組織需要獨特的養分-omega-3 中的 DHA (docosahexaenoic acid) 來滋養膜的功能健全,幫助做各種複雜訊息的處理。 有趣的是,在人類的演進中,獲得水產和海洋資源食物的時間點,恰恰與物質文化的精細與豐富度相吻合呢,例如一些個人飾品、墓葬裝飾、陶器雕像等等,看來祖先有吃魚可能跟大腦越來越厲害有關喔! DHA 最起始的來源,是海洋中的藻類,許多海藻經過光合作用可自行產生許多 DHA 成分,海洋中的魚類透過吃海藻,也讓兒魚們的身體富含好多 DHA。人類不同於海藻與高等植物,人類自行生產 DHA 的量是非常有限的,所以人類自己把腦袋養大後,必須要經常吃些海洋魚類等等,來維持大腦的健康,因此對人類而言,DHA 是經過演進後大腦需求度越來越高的養分。 除了從海中魚類直接獲得 DHA 之外,也可以透過植物油中的 omega-3 亞麻油酸 (ALA) 轉換得到,如亞麻籽、芥花籽油,核桃,雞蛋。但是,但是,但是~~~ 若飲食中攝取太多 omega-6 油脂 (如玉米油、大豆油),還有吃太多的紅肉…