間歇性禁食,讓大腦更強壯

文 / 呂美寶 營養師 我們都知道,均衡飲食及定時定量的好習慣,是保持身體健康的首要關鍵,就算是要減重,營養師也一定不會建議你長時間節食,而是透過改變食物的的分量與比例,加上運動訓練才是王道。 以前我還在大學念書時,一旦提到 “節食、斷食、禁食” 的字眼,通常都跟減重脫離不了關係,太多的科學證據與事實也證明了,節食不是個聰明的方法,因為短時間節食雖然體重下降了,但是沒多久身體通常會連本帶利還給你更多的重量,而且對於慢性病患者 (如糖尿病) 而言,更不建議輕易嚐試。 不過, “節食、斷食、禁食” 真的對身體一點益處都沒有嗎? 若真如此,為何部分宗教依然有一套 “禁食” 的規範? 譬如基督教的禁食、佛教的斷食,以及伊斯蘭教在齋戒月的白天不准進食。宗教認為透過禁食,可以專注、反省自身、更加謙卑、與神更加靠近,並可以脫離罪惡的束縛。若是只有壞處沒有益處,那宗教不就讓信徒們的身體每況愈下?! 結果不然,透過禁食,他們的身心是得到療癒的。 關於 “禁食”,宗教與科學是否能有交會的時刻? 後來科學家們用實證角度發現當中更深一層的內涵。 最令大家印象深刻的研究,莫過於 1990年代美國麻省理工學院 Dr. Leonard P. Guarente 的發現,原來 “熱量控制” 可以活化 “長壽基因 (Sirtuin)”。這長壽基因 Sirtuin 猶如生物界的巨星般,是一種可以抑制癌細胞生長、降低氧化壓力、增強肌肉力量、有助於燃燒脂肪、預防糖尿病等慢性疾病的基因 。若長壽基因的表現增加,就有助於抑制老化,延長壽命。 * Dr. Leonard P. Guarente 至今仍以身作則,除了熱量控制之外,以地中海型飲食為主、喝紅酒 (攝取白藜蘆醇)、不抽菸、規律運動,就是他養生秘訣。 因此 “少吃一點”,的確是長壽的關鍵。壽命增長,當然也跟大腦的功能健康脫離不了關係。 美國國家衛生研究院 (NIH) 神經學家 Dr. Mark Mattson,致力於神經退化性疾病的研究,其研究團隊除了發現熱量控制可以增加小鼠 30-40% 的壽命外,對於人類而言,熱量控制還可以降低腦部不正常的蛋白質形成,降低阿茲海默症的發病率。 其實, “少吃一點” 有不同的作法,譬如每餐少吃一點,七分飽就好。後來科學家發現,原來給身體…