地球上的蜜蜂不見了?

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當看到蜜蜂從你面前飛過時,會有怎樣的反應呢?害怕牠們會來扎你?還是想要把牠們趕走?

如果有一天,蜜蜂從地表上消失,人類活不過四年。

然而,蜜蜂在這十年內,已經在地球上大量死亡!

其實蜜蜂是一種合群且有靈性的動物,牠們知道利用枯樹岩穴建築自己的巢,以避免風雨的侵襲。牠們主要的食物是大自然的花粉和花蜜(花粉補充蛋白質,花蜜補充碳水化合物),有著採集儲藏的概念,以備冬天或沒有花粉花蜜的季節中食用。因此蜜蜂不會為了爭奪食物而跟其他物種引發戰爭,適合群且愛好和平的動物。

蜜蜂透過採集食物,也幫助了大自然的植物傳播花粉,讓果實繼續繁衍,是世界上公認最有益的昆蟲。蜜蜂個性非常專一,當採集花蜜花粉時,只會採特定一種植物的花。如採集龍眼,便不會另外去採集其他種的花蜜(除非真的沒有花蜜可採),蜜蜂們就這樣為地球的生態延續默默奉獻著。

少了蜜蜂,不僅僅是少了蜂蜜帶給我們的美味及環境中的美麗花朵,更嚴重的後果,是可能面臨全球糧食大量短缺,40000 種植物將面臨滅絕危機!因為 1/3 的全球糧食作物是依賴蜜蜂授粉(其中有70%為人類重要的農作物),平均一隻蜜蜂就能抵 400 人的人工授粉量。近年來,全球各地的養蜂人陸續發現蜜蜂大量失蹤的情形(第二次世界大戰至今,全美蜜蜂的數量已減少一半以上),這種情形稱為  ” 蜂群崩潰症候群(Colony Collapse Disorder, CCD)“。

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世界上有蜜蜂(左)   跟沒有蜜蜂(右)   對人類生活的影響  

 

是什麼原因造成蜜蜂大量消失?

專門研究蜜蜂行為的學者  瑪麗亞.斯皮瓦克 (Marla Spivak) 指出:

1. 化學肥料讓蜜蜂營養不良:

大量的化肥來促進食物生長,進而使蜜蜂缺乏覆蓋作物來維持生命。

2. 除草劑殺了蜜蜂的食物:

現代耕種方式常會使用除草劑殺死許多開花的雜草,而蜜蜂需仰賴這些開花植物才能生存。

3. 農藥讓蜜蜂回不了家:

蜜蜂帶回家的一批花粉中若有大量農藥,會造成蜜蜂抽搐而死。毒性較低的農藥則會讓蜜蜂暈頭轉向,找不到回家的路,因而無法將花粉帶回巢中給幼蜂食用。

4.寄生蟲與病害肆虐、氣候變遷、電磁波輻射:

蜂蟎是蜜蜂的頭號公敵,牠會危害蜜蜂的免疫系統,並且傳染病毒,阻礙蜜蜂生長,減少蜜蜂的壽命。氣候及輻射也會導致蜜蜂的存活率下降。

 

兩個簡單卻關鍵的步驟拯救蜜蜂:

瑪麗亞.斯皮瓦克 (Marla Spivak) 指出:

1. 種植有益蜜蜂的植物:

選擇種植在地的農作物,在家中庭院、陽台栽種花草;鼓吹公共空間撥出種植區域,並且增添植物多樣性,避免單一植物。如此一來不僅能美化週遭環境,一年四季都有美麗的花朵,還能提供蜜蜂、鳥類、蝴蝶等各種野生動物更友善的生存空間。

2. 不使用農藥(或盡量減少農藥的使用):

臺灣是亞洲地區使用農藥最多的國家。若能盡量減少、捨棄農藥的使用,讓作物自然生長,恢復覆蓋作物來提昇土壤的肥沃度,除了能讓作物得到自然養分,也能讓蜜蜂從中獲取所需。

 

城市養蜂計畫

在台灣,心路基金會已開始提倡 ”城市養蜂” 計畫,並努力讓都市居民了解蜜蜂消失的嚴重性。由於都市或是近郊,植物通常不會使用農藥,氣溫也比農村高2-3度C,不論是公園、私人花園、雜草叢生的荒地、陽台以及屋頂露台上,透過不同的植物有不同的季節開花時間,讓蜜蜂們從春天到秋天都能找到足夠的食物,不用特別照顧,他們就可以自己覓食,時間成本很低。

心路基金會和宜蘭大學推動城市養蜂計畫,座落於信義區的 W Hotel 屋頂,就是此計畫的首處養蜂據點(另外的據點還有金山阿原肥皂、恆隆行龍潭物流中心)。W Hotel 還可以使用部分蜂蜜製作餐點飲品,其他的蜂蜜則交由心路基金會作為籌募服務經費使用,支持更多有需要的弱勢人群們。

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二磅重的蜂蜜,辛苦的蜜蜂必須往返採集六萬次,一箱標準的蜜蜂,每天必須拜訪五百萬朵以上的花,這個數字是多麼的驚人啊!所以,下次在都市中看到蜜蜂,別只有嚇到把他們趕跑而已,人類吃到蜂蜜時,更要對牠們心存感激啊!

 

參考資料:

4. 蜜蜂與蜂蜜 李炳秋 著

 

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