大自然、脂肪酸 與土撥鼠的故事

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文 / 呂美寶 營養師

最近在書中看到一則好有趣的故事,興奮到讓我睡不著覺…一定要跟你分享!

很久很久從前,有一隻土撥鼠名叫夏綠蒂(Charlotte),她生長在法國的草原,跟其他土撥鼠一樣過著無憂無慮的生活。春天一到,夏綠蒂自冬眠甦醒,在高山草原上嬉戲,並在山嶺中盡情享用一整片豐盛的美草。到了四到六月日照增長、充滿陽光的美好日子裡,夏綠蒂忙著繁衍後代,以確保種族的繁衍。孩子們出生後,她繼續尋求各種食物以產出營養的乳汁餵養他們,讓他們越來越茁壯,能面臨斷奶後還能繼續長大成人。

當白晝日漸弱減,高原上的植物為了各自準備生命的延續,便開始製造富含糖分、澱粉與油脂的營養種子,讓後續的新生命在明年的春天重新破土而出。此時夏綠蒂的孩子們也已斷奶,開始迎接人生第一個寒冬。富含糖分、澱粉與油脂的營養種子在他們的四周,他們要多吃一點,增厚身上的皮下脂肪為自己儲存足夠的熱量,讓他們順利度過冬眠的日子,等待明年美好春天的到來。

這就是大自然與動物之間不斷延續的生命律動。

其實,夏綠蒂有個住在美國的表哥叫做夏洛特(剛好也是 Charlotte)。夏洛特是在美國西部科羅拉多大學裡的實驗室出生,從小就被一群狂熱的科學家細心照料著,這些科學家想要以夏洛特為對象,想要破解土撥鼠的冬眠與複雜的訊息溝通機制。

當秋天到來時,這群科學家餵給土撥鼠夏洛特吃很多亞麻籽(omega-3 油脂豐富的食物),結果夏洛特竟然不冬眠了!為什麼呢?因為亞麻籽含有豐富的 omega-3 脂肪酸,土撥鼠吃了之後身體以為是春天來了,因此就不會在體內屯積脂肪準備冬眠(這篇研究發表在 2000年 Physiology & Behavior 期刊中)。甚至到了冬天,日照減少溫度降低,只要食物中富含 omega-3,夏洛特依舊不想冬眠。

哇~ 其實 omega-3 在整個食物鏈當中扮演著不可或缺的養分角色。Omega-3 油脂除了人體需要外,也是綠色植物中葉綠體的一種基本成分。當春天白晝時間增長、日照增加時,青草中的 omega-3 就大量產生,滋養萬物的生長。Omega-3 同時也“告訴” 土撥鼠的身體,現在不是儲存脂肪的時候,反而是有助生育的黃金時期!

相反的是,當春天時若攝取到 omega-6 脂肪酸,很可能使夏洛特的身體不會準備生殖後代。因為 omega-6 脂肪酸是夏末秋初才會大量出現的營養分子,會告訴他們身體:嚴寒即將到來,請努力囤積脂肪跟足夠的熱量吧!

所以,對於土撥鼠與大自然的關聯來說:

  • Omega-3 是春天的營養分子,是綠葉的細胞膜成分,可以幫助他們身體順利繁衍後代。
  • Omega-6 是秋天的營養分子,讓植物透過種子儲存生命能量,讓新生命在下一個春天順利生長。

兩位土撥鼠主角- 夏綠蒂與夏洛特的故事也告訴我們,在環境、自然季節的變換、生物的生理機能運作以及行為之間,有著非常緊密的鎖鏈,這道鎖鏈,就是我們的食物。若這道鎖鏈鬆弛了、斷落了,原本大自然的和諧就被打破,大自然生物的身體就會失去方向,失去了原本的秩序。體內的系統失衡了,久而久之,疾病便隨之而來。

以上整理是參考這本書 “我的餐盤、我的健康、我的星球(原書名:Mon assiette, ma sante ma planete)”,作者是法國營養農業科學家皮爾.威耶(Pierre Weill),當時他在法國國家農業研究所(Institut National de la Recherche Agronomique, INRA)正從事不同比例脂肪酸攝取的營養研究計畫。

參考資料:

我的餐盤、我的健康、我的星球(原書名:Mon assiette, ma sante ma planete)。作者:皮爾.威耶(Pierre Weill),譯者:馬向民。

HILL, V. and FLORANT, G. (2000). The effect of a linseed oil diet on hibernation in yellow-bellied marmots (Marmota flaviventris). Physiology & Behavior, 68(4), pp.431-437.

Legrand, P., Schmitt, B., Mourot, J., Catheline, D., Chesneau, G., Mireaux, M., Kerhoas, N. and Weill, P. (2009). The Consumption of Food Products from Linseed-Fed Animals Maintains Erythrocyte Omega-3 Fatty Acids in Obese Humans. Lipids, 45(1), pp.11-19.

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