脂蛋白的顆粒大小與數量,比膽固醇濃度還重要

文 / 呂美寶 營養師

大家在做健診或生病看醫生時,一定曾經做過血脂肪方面的檢測,每次到診間聽報告,就像是醫師公布考試結果一般,到底該低的有沒有降低了?該高的有沒有進步?

 

長久下來,我們會以為所有的膽固醇都是壞蛋,應該越低越好?低膽固醇一定與心臟血管疾病絕緣?而高膽固醇就一定會心臟病發?現在研究已經證實了,那可不一定囉!

 

膽固醇是身體的重要份子,不全然是壞蛋

膽固醇是身體每個細胞膜上的必要成分,可以幫助物質的流動以及訊息傳遞;肝臟需要膽固醇來製造膽汁,幫助脂肪的代謝;身體許多荷爾蒙也是由膽固醇作為原料,有正常的膽固醇含量,我們的壓力、性荷爾蒙等內分泌功能才能保持正常的水平;另外你以為只要曬太陽就會有維生素D?前提也要有膽固醇作為先驅原料,才能夠變出完美的維生素D 啊!

 

膽固醇需坐上脂蛋白的車,才能運行全身

膽固醇是一種脂質,不溶於水,身體有八成的膽固醇都是由肝臟製造的(另外兩成才是由食物攝取吸收轉換而成)。若要將肝臟中製作好的膽固醇,透過血液送到其他組織細胞做利用,膽固醇就要像乘客一樣,鑽進由蛋白質製造的車輛 ”脂蛋白”(也就是我們所謂的高密度脂蛋白HDL 與 低密度脂蛋白LDL),才能運行到全身,否則油油的膽固醇是無法在水溶性的血液中通行的。

 

高密度脂蛋白(HDL)負責回收膽固醇到肝臟代謝

低密度脂蛋白(LDL)負責發放膽固醇到細胞使用

 

這兩種脂蛋白,就像是血管中的車輛一樣。

高密度脂蛋白(HDL)車輛,裝載的蛋白質比較多,膽固醇與脂肪較少,所以密度比較高。通常我們把 HDL 視為好人好事代表,是因為 HDL 就像是資源回收車一樣,會把血管中過多的膽固醇拉上車,運到肝臟作進一步的代謝,以維持血管正常的膽固醇濃度。

而低密度脂蛋白(LDL)這款車輛,裝載著好多的膽固醇與脂肪,蛋白質比較少,因此密度比較低,主要負責將膽固醇自肝臟運往全身各組織利用。LDL 會被當作是壞蛋,是因為這輛車很喜歡到處在血管壁上 “靠邊停車” 賴著不走,長久一來,許多的 LDL 車輛便沈積血管中,容易造成血管動脈硬化與損傷。

 

傳統以來做血液檢測時,都是測量膽固醇的 “濃度”,也就是高密度脂蛋白膽固醇濃度(HDL-Cholesterol)以及 低密度脂蛋白膽固醇濃度(LDL-Cholesterol)。就好比是數數看高密度脂蛋白(HDL)以及低密度脂蛋白(LDL)這兩種車輛裡面,到底坐有多少位的膽固醇乘客。

 

後來這十多年來研究,又有更近一步的發現。這些脂蛋白車輛,還細分了各種大小;其實,脂蛋白的車體大小與數量,更是決定影響血管健康的重要關鍵!

 

從了解膽固醇濃度,到關注脂蛋白的顆粒大小與數量

關注脂蛋白的顆粒大小與數量,才是血管健康的關鍵,也是未來醫療精準化的必要趨勢。

關於脂蛋白的顆粒大小,我們打個比喻:
越大台的脂蛋白車輛,開車的司機比較安分,對身體保護效果越好!
越小台的脂蛋白車輛,越喜歡到處亂竄,造成路面損傷,對健康的風險越大!

 

看看 HDL 有哪些車體大小

HDL 依照他們的大小,至少可分為五種不同的形式,由大到小排列為:
HDL-2b > HDL-2a > HDL-3a > HDL-3b > HDL-3c

 

膽固醇.001

 

簡單來說,HDL-2 系列的比較大台,能帶給身體更多的保護,罹患心血管疾病的風險更低。換個角度來說,如果 HDL-2 與 HDL-2b 的數量比較少,那罹患心血管疾病的風險就會提高。HDL-3 系列比較小台,保護性就沒有大台的 HDL-2 來得高。

 

大致上 LDL 可分為兩種車體類型:

LDL 低密度脂蛋白 A型亞型(Large LDL pattern A):很大台,有如巴士一般,膽固醇乘客坐得舒服寬鬆(也就是大顆而鬆散的 LDL 脂蛋白),是最無害的!

 

LDL 低密度脂蛋白 B型亞型(Small LDL pattern B):小台的摩托車,膽固醇乘客要貼在騎士背上緊緊的(也就是小顆而密實 LDL 脂蛋白),是最危險的!

膽固醇.002

B型亞型的 LDL,車體小,會到處亂竄而且橫衝直撞,並且衝進路邊的民宅造成居民暴動,除了影響交通順暢外,更導致附近細胞居民的緊張,連警察也過來坐鎮,搞得人心惶惶。意思就是,小顆B型的 LDL 很容易氧化,形成氧化態的低密度脂蛋白(OX-LDL),當血管有些許損傷時,很容易粘附於血管壁上,形成斑塊,進而導致日後血管壁直徑的狹窄與硬化。

先前美國研究顯示,約有 50% 心臟病發的患者,其觀察傳統的心血管疾病風險因子,都是呈現正常的,因此無法預先做更精準的疾病預測。這意味著,必需有更先進的血液脂肪檢測分析介入。目前在台灣,已有部分診所可以自費檢測這類型的脂蛋白亞型分析,除了了解膽固醇濃度,更能分析脂蛋白的顆粒大小與數量。

膽固醇4.001

 

評估心臟血管疾病的風險,除了高血壓、抽菸、肥胖、壓力、糖尿病、遺傳因素,以及這次討論到的膽固醇之外,身體是否有發炎情形、血管內皮細胞是否健康、內臟脂肪的分布狀況、壓力荷爾蒙是否平衡…等等以功能醫學角度全面檢視,如此更能真實地反應身體狀況,更為精準地找到健康改善的方案。

※ 本文版權為作者 呂美寶所有,任何媒體、網站或個人未經授權不得擅自轉載與複製。

 

參考資料:

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Kathiresan, S. (2005). Increased Small Low-Density Lipoprotein Particle Number: A Prominent Feature of the Metabolic Syndrome in the Framingham Heart Study. Circulation, 113(1), pp.20-29.

Superko, H. (2009). Advanced Lipoprotein Testing and Subfractionation Are Clinically Useful. Circulation, 119(17), pp.2383-2395.

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