薑黃的無窮威力:除了抗氧化抗發炎,還可預防阿茲海默症

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薑黃,是很有個性與深度的食物,本身鮮黃的顏色,讓你碰到皮膚或嘴巴便暫時留下他的痕跡;味道不是最為討喜,但會讓你印象深刻,帶了一點苦味,同時又有點土地的香氣。薑黃帶有獨特的顏色、香氣與味道,讓菜餚更加繽紛美味,光看到顏色就先促進食慾、幫助消化,讓我們幸福快樂享受吃的樂趣。

 

薑黃,古印度阿育吠陀的重要食材

早在五千年前,古印度阿育吠陀(Ayurveda)的醫學系統中,薑黃就享有 ” 印度純金 (Indian Solid Gold) ” 的封號,可作為傷口消炎、復原、血液淨化以及胃部疾病的主要藥劑。阿育吠陀的精神目標,是透過瞭解自身特質,找到一種適合自己幸福快樂的生活,因此也會將體質做不同類型的區分:風向 Vata、水向 Kapha 與 火向 Pitta。而在古印度食療中,薑黃不論是什麼體質都可適用,薑黃的溫暖辛辣,可平衡 Vata 及 Kapha 體質,其寒苦味及甜味可平衡 Pitta 體質。

不只在印度,中國本草綱目中也紀載:” 郁金 (薑黃),味辛微苦,無毒;能健胃利膽、行氣活血、保肝健腎,祛風去濕 “,看來兩邊祖先們的看法可真是不謀而合啊!

 

薑黃的成分與功效

後來西方非常多科學家開始大量研究薑黃到底為何如此神奇。我們先看懂各種成分名詞:

 

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  1. 薑黃植物 turmeric:就是一種植物,取其根莖部磨成粉就是常見的薑黃粉。
  2. 類薑黃素(薑黃色素)curcuminoids:是將薑黃植物透過溶劑萃取後,分離揮發性油脂成份後取得的各類色素成份。這些色素群又可細分為:
    (1) 薑黃素 curcumin(這種色素含量最多,佔 75–80%,較為親脂性)
    (2) 去甲氧基薑黃素 demethoxycurcumin(佔 15–20%,較為水溶性)
    (3) 去二甲氧基薑黃素 bisdemethoxycurcumin(含量最少,佔 3–5%,較為水溶性)

東西方研究最多的薑黃成份,是薑黃素 curcumin(是薑黃中含量最為豐富的色素),就像是主角一樣。從學術論文查詢平台 PubMed 查詢關鍵字 curcumin 已約有近萬篇的文獻,從 2000年 開始增加,到了2012年大幅增加,每年的論文產量都在成長中。

薑黃素有很棒的抗氧化能力與消炎功能,研究證實薑黃素可降低體內前列腺素E2 (PGE2),因而減緩體內發炎反應,因此有效治療發炎性病症如關節炎、結腸炎、胃炎、因肥胖引起的全身慢性發炎、皮膚炎、與自體免疫疾病如類風濕性關節炎,對於癌症與心血管疾病預防也有正面效果。

原本都以為是配角的 “去甲氧基薑黃素 demethoxycurcumin 與 去二甲氧基薑黃素 bisdemethoxycurcumin “,原來也有重要的功能(配角要鹹魚翻身了!)。今年7月中研院的團隊發表研究成果,表示 “ 去甲氧基薑黃素 demethoxycurcumin 與 去二甲氧基薑黃素 bisdemethoxycurcumin “ 是預防阿茲海默症的主要成分。他們發現這兩種成分(非薑黃素 curcumin)能增進轉殖鼠腦中 腦啡肽酶(neprilysin, NEP)的活性,有助於清除腦中累積的 “Aβ胜肽(amyloid-β,是一種具有毒性的蛋白質片段)”,顯示多羥基薑黃素衍生物可望應用於阿茲海默症的預防或減緩發病。

 

如何聰明吃到這些厲害的成份

雖然薑黃中,薑黃素 curcumin 的含量最高,抗氧化與抗發炎能力最好,但由於結構比較親脂性,建議要有油脂成分一同食用,其吸收效果會比較好。可以有不同的吃法:

  1. 薑黃入菜(整支薑黃切片、磨成粉,或直接購買品質優良的薑黃粉),透過菜餚中的油脂成份可以幫助薑黃素真正吸收到體內利用,這樣可同時攝取到不同形式的薑黃成分。
  2. 若以營養品方式補充,薑黃素 curcumin 含量高的,保健層面以抗氧化抗發炎為主,建議可以飯後,或是跟魚油一起補充。
  3. 最近也有一些營養補充品的薑黃形式同時具有這三種成分,(薑黃素 curcumin、去甲氧基薑黃素 demethoxycurcumin、去二甲氧基薑黃素 bisdemethoxycurcumin),除了抗氧化抗發炎外,對於心智健康也具有幫助,(生物利用率也會較高)。

印度人民比較不容易得到癌症及阿茲海默症(發病率僅美國人的 1/4 ),或許薑黃的存在,是其中一個飲食上的重要因素。

天生我材必有用。我相信每一種食物中,不同成分的存在,也必有其道理!我們就透過美好的食物來順應天理吧!

 

參考資料:

Chen, P., Chen, Z., Hou, W., Yu, L. and Chen, R. (2016). Polyhydroxycurcuminoids but not curcumin upregulate neprilysin and can be applied to the prevention of Alzheimer’s disease. Sci. Rep., 6, p.29760.

Brondino, N. et al. Curcumin as a therapeutic agent in dementia: A mini systematic review of human studies. Sci. World J. 2014, 174282 (2014)

 

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