相信你的嘴巴 挑選厲害的橄欖油

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相信很多家庭都會備有橄欖油,太多的研究已告訴我們橄欖油對身體的好處,而他也是地中海型飲食的主角(請參考上篇文章 ”地中海型飲食的橄欖油 食用量比你想像多更多“)。請務必記得,要選擇 “特級冷壓初榨橄欖油“,也就是瓶身標示上一定寫著 ”Extra Virgin Olive Oil“,才是未精製過的優質等級。

* 若是標示 ”Pure olive oil“,則是精製過的橄欖油,雖然精製過可讓酸價及過氧化物降低,好像是降低了油脂酸敗及過氧化問題(廠商會這樣打廣告:乾淨、純淨的橄欖油),但卻也去除掉非常多可以保護身體的營養成分。所以,這種油沒有油耗味,也不會有天然的植物風味,就是乾淨到只剩下 “油脂” 而已了。

橄欖油買回來後,你有沒有試過先來開瓶 喝一口油” 品味一番?是濃厚的油味?青草味?亦是有點輕爽卻在喉頭上些許辣辣苦苦的風味?(如果沒有,現在馬上去廚房倒一小匙來試試!)

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如果橄欖油吞到喉嚨,發現有些許辣辣苦苦的感覺,甚至還咳了一聲…兩聲…三聲!哇~恭喜你,代表這款橄欖油的品質還真不錯(這是透過感官品嚐來辨別橄欖油的品質,國外還會看 “咳了幾聲” 作為品評依據呢)!這種苦苦辣辣還會帶嗆的成份,其實就是許多的多酚類化合物所引發,其賦予了橄欖油絕佳的保護機制,如抗發炎、預防癌症等效果。

當中有一種多酚類叫做 oleocanthal,更是橄欖油多酚類家族中的佼佼者。早在10年前,研究就發現 oleocanthal 與 “非類固醇消炎藥物 NSAID 中的 Ibuprofen (布洛芬)“ 所引起的反應超像,且兩者之間有共同的藥理機制與活性:他們都能結合細胞上的感官化學感受器 TRPA1(transient receptor potential A1, 瞬時接受器電位陽離子通道A1型),能抑制造成身體發炎的 Cox 酵素,故能緩解身體的發炎反應

* 我們常吃的新鮮大蒜,也是會辣辣的對吧!其實也是有參與同樣的機制 (TRPA1) 來幫助抗發炎,因此記得大蒜留一些生吃,別都用來爆香那就可惜了!

Oleocanthal 若以藥理角度,近年來也發現可緩解退化性關節疾病、神經性退化疾病(如阿茲海默症)以及預防部分類型的癌症,因此學者推測以長期地中海型飲食模式下,長期攝取特級初榨橄欖油而補充到 oleocanthal,對預防因發炎問題所引起的慢性疾病具有正面的助益。

如果,我們在生活中就能長期攝取天然的抗發炎成份,像是初榨橄欖油,兼顧了味蕾與健康,這何嘗不是一件好事?!加上橄欖油中其他 30 幾種多酚類的成分,更能幫助身體的抗氧化與抗發炎的能力,這也是地中海的居民也較不容易罹患心血管疾病的關鍵原因。

下回到世貿食品展,記得去親自去品嚐不同牌子的橄欖油,讓身體的味蕾感官也參與挑選的行列,身體會很快給出回應,相信可以讓你對橄欖油又有不一樣認識!

參考資料:

Parkinson, L. & Keast, R. (2014). Oleocanthal, a Phenolic Derived from Virgin Olive Oil: A Review of the Beneficial Effects on Inflammatory Disease. International Journal of Molecular Sciences, 15(7), 12323–12334.
Beauchamp, G., Keast, R., Morel, D., Lin, J., Pika, J., Han, Q., Lee, C., Smith, A. and Breslin, P. (2005). Phytochemistry: Ibuprofen-like activity in extra-virgin olive oil. Nature, 437(7055), pp.45-46.
Lucas, L., Russell, A. and Keast, R. (2011). Molecular Mechanisms of Inflammation. Anti-Inflammatory Benefits of Virgin Olive Oil and the Phenolic Compound Oleocanthal. Current Pharmaceutical Design, 17(8), pp.754-768.

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